Het was frustrerend lang wachten voordat Apple eindelijk AirPlay 2 lanceerde, stereo-koppeling aan HomePod toevoegend – samen met multi-room afspelen vanaf een iOS-apparaat en meer.

Als je nog niet hebt geüpdatet, moet je upgraden naar iOS 11.4 en vervolgens je speakers updaten. Ik heb dat gisteren gedaan, omdat ik vond dat het een grotendeels pijnloos proces was, er waren een paar glitches die ik zal krijgen.

Toen dat klaar was, kon ik eindelijk ontdekken hoe een paar HomePods klinken …

Mijn eerste indrukken van een enkele HomePod in februari waren dat het een Sonos Play 5-moordenaar was. Inderdaad, één HomePod kwam dichterbij dan ik had verwacht en kwam overeen met de prestaties van een paar B & W MM-1’s, wat ik als een veel indrukwekkendere prestatie beschouwde. Ik heb de Play 5 in onze slaapkamer vervolgens vervangen door een tweede HomePod.

Ik dacht geen moment dat HomePod – enkelvoud of meervoud – ooit een primair hifi-systeem zou vervangen. Drie factoren brachten me er echter toe om die visie enigszins te wijzigen.

Ten eerste, terwijl ik een onderscheid maakte tussen de ‘echt goede’ audiokwaliteit van de HomePod en het geweldige geluid van mijn B & O- en Naim-systemen, heb ik ook een ander gemaakt. Tussen actief luisteren naar een muziekstuk, wanneer ik een geweldige geluidskwaliteit wil, en informele achtergrondmuziek, wanneer ‘echt goed’ mij tevreden stelt. En ik merkte dat ik nadacht over het feit dat het merendeel van mijn luisteren tegenwoordig in de laatste categorie valt.

Ten tweede, de gemaksfactor als het om ongedwongen luisteren gaat.

Het gemak komt dus meer naar voren. En de mogelijkheid om HomePod eenvoudig te vertellen wat hij moet spelen – zowel direct als indirect – is behoorlijk verslavend. Als je het eenmaal hebt ervaren, is het moeilijk om er zonder te zijn. Het voelt eigenlijk als een hele klus met mijn andere speakers om een ​​app te openen en op die manier mijn muziek te selecteren.

Ten derde, sinds we in november naar huis zijn verhuisd, brengen we bijna al onze tijd door op het glazen balkon, ook wel de wintertuin genoemd, want daar krijgen we het uitzicht dat ons het appartement heeft verkocht. Ik heb dus de B&O BeoLab 6000-luidsprekers op de markt gebracht. Het is een relatief kleine ruimte en mijn partner was van mening dat ze te groot waren voor de locatie. Meestal ben ik aan het lobbyen voor nieuwe gadgets, maar deze keer was het Steph die suggereerde dat een paar HomePods daar een betere gok zou kunnen zijn, met de B & O-luidsprekers naar de woonkamer verplaatst.

  HomePod mini bevestigd voor iPhone 12-evenement vandaag, kleiner ontwerp met bolvorm

Ik vond dat in zo’n kleine ruimte een paar HomePods misschien wel voldoende zou zijn. Maar dat kon ik pas gisteren op de proef stellen.

Zodra de iOS 11.4-update beschikbaar was, heb ik de slaapkamer HomePod onmiddellijk verplaatst naar de wintertuin. Om het in een stereopaar te configureren, moest ik het aan de wintertuin toewijzen en vervolgens het eenvoudige proces volgen om ze te koppelen.

Een vreemde eigenschap is dat je de linker- en rechterkanalen handmatig moet toewijzen. Aangezien de meeste mensen, denk ik, de luidsprekers zo zullen oriënteren dat de volumeregelaars de juiste weg omhoog zijn, had ik gedacht dat een paar HomePods de kanalen zelf zouden moeten kunnen achterhalen. Speel een geluid af via één luidspreker en gebruik vervolgens de directionele microfoons op de andere om erachter te komen of het geluid van links of rechts komt.

Het is een klein probleempje, aangezien het seconden kost om ze handmatig toe te wijzen, maar het beledigde mijn gevoel van technologische efficiëntie enigszins dat ze me verplichtten het te doen.

Daarna was het tijd voor de test! En al snel werden drie dingen duidelijk.

Ten eerste was het een enorme opluchting om terug te gaan naar stereogeluid. In sommige kamers vind ik monogeluid niet erg. In de slaapkamer, bijvoorbeeld, waar een luidspreker aan de voet van het bed staat, zou stereo weinig verschil maken, omdat de luidsprekers niet zo ver van elkaar verwijderd zijn voor de luisterpositie. Ook in een keuken, waar je normaal gesproken door de kamer beweegt, zou je meer tijd buiten de stereo-sweet-spot doorbrengen dan erin.

Maar in een hoofdruimte is stereo een must. Dus stereo van de HomePods halen was de eerste keer dat ik ze serieus kon beschouwen als een permanente oplossing in de wintertuin.

Ten tweede was het grotere volume van een paar HomePods, zoals Rolls-Royce vroeger onderbracht over de kracht van hun motoren, voldoende.

Ik denk dat ze in werkelijkheid zelfs in de woonkamer kamervullend zouden zijn. In de wintertuin pompten ze meer dan voldoende volume uit. Inderdaad, mijn partner trok zich terug in de woonkamer toen ik de volumetests uitvoerde, hoewel ik niet hoger hoefde te gaan dan 80%. Het maximale volume zou het niveau van bloedende oren zijn geweest.

Ten derde zijn de basprestaties van een paar HomePods aanzienlijk beter dan een enkele. Natuurlijk vormde het basniveau geen enkele uitdaging voor mijn BeoLab 6000s, maar het was opnieuw meer dan goed genoeg voor informeel luisteren. Ik zou zelfs zeggen dat het verschil in basniveau op alledaagse luisterniveaus detecteerbaar was, maar niet bijzonder belangrijk. Alleen als ik actief luister naar een donderend nummer met een hoog volume, wil ik dat bonzende gevoel van een paar luidsprekers. Ik zou zeggen dat twee HomePods met maximaal volume slechts ongeveer 10% onder het bonzende niveau van de borst liggen.

  AirFoil gebruiken om op dit moment een stereo HomePod-paar te maken

Ik zei dat er een paar problemen waren met de update. Korte tijd na de update klaagde de Home-app dat de verplaatste HomePod niet reageerde. Ik heb de app geforceerd afgesloten en toen was alles in orde.

Bovendien, bij het testen van AirPlay vanuit iTunes, kwamen de gekoppelde HomePods aanvankelijk niet opdagen. Het stoppen en opnieuw opstarten van iTunes genas het niet, maar dat loste zichzelf binnen een paar minuten op.

Zoals je hierboven kunt zien, toont iTunes individuele AirPlay-luidsprekers in het hoofdgedeelte en vervolgens stereo-gekoppelde kamers hieronder. Dat voelt een beetje vreemd – als je eenmaal stereo-gepaarde luidsprekers hebt, die per definitie in dezelfde kamer moeten staan, kan ik geen enkele omstandigheid bedenken waarin je ze misschien afzonderlijk wilt selecteren. En de iOS Music-app biedt verstandiger alleen toegang tot hen als een paar.

Maar dat is weer een heel kleine klacht – en laten we eerlijk zijn, een extra rommelig aspect aan iTunes zal niet veel uitmaken.

Een ander, enigszins vreemd ding: alle Siri-antwoorden komen van één spreker (in mijn geval de linker). Ik denk dat dat logisch is, want het klinkt misschien raar van beide, maar het doet een beetje.

Mijn oordeel is dan ook dat een paar HomePods een zeer degelijk luidsprekersysteem is dat consistent is met de investering van $ 700. Het is niet daar met high-end HiFi, maar als iemand die redelijk kieskeurig is over audiokwaliteit, is het goed genoeg dat ik de B & O-luidsprekers naar de woonkamer ga verplaatsen en deze voor de wintertuin blijf.

Ik koop een derde om de HomePod-slaapkamer te vervangen. Even terzijde, ik denk dat het vermeldenswaard is dat mijn partner – die veel minder kieskeurig is dan ik over luidsprekers, en pas onlangs aanzienlijk gebruik heeft gemaakt van Siri voor HomeKit-besturing – volledig aan boord is geweest met de aankoop van drie ervan. Tegen Britse prijzen is dat een totale uitgave van £ 957 ($ 1270), wat getuigt van hoe goed ze zichzelf verkopen aan iemand die misschien halverwege is tussen een consument op de massamarkt en een techneut.

Als u zelf stereo-gepaarde luidsprekers gebruikt, deel dan uw eigen indrukken in de opmerkingen. En als je dat nog niet bent, word je dan verleid? Laat het ons weten!

FTC: We gebruiken inkomsten om auto-affiliate links te verdienen. Meer.